Le canal de Nantes à Brest
ou comment se mettre au vert en Loire-Atlantique

De Nort-sur-Erdre à Redon, on se laisse aisément transporter par le grand air et le calme du canal de Nantes à Brest au gré des écluses. La bonne idée pour se mettre au vert le temps d'une balade !

Construit pour des raisons commerciales au 19e siècle, le canal de Nantes à Brest est aujourd’hui un lieu idéal pour se mettre au vert. Cyclistes, plaisanciers et piétons s’y balade, se partagent les chemins de halage et la voie d’eau et profitent de ce lieu pour se déconnecter.

C’est au rythme des écluses que se découvre ce patrimoine long de 67 kilomètres. Il semble linéaire et est pourtant plein de surprises. À mesure que l’on passe les écluses le paysage change, se faisant étroit ou vaste, arboré ou dégagé, tortueux ou droit. Au fil de la balade, marais, boisement et prairies croise notre route abritant une multitude d’espèces animales et végétales.

Le canal peut se suivre facilement à vélo en empruntant « La Vélodyssée« . Il s’agit de la véloroute la plus longue de France et elle traverse la Loire-Atlantique.

Si l’on s’éloigne de quelques pas ou coups de pédales, les découvertes valent le détour : dans les allées ombragées de la forêt du Gâvre ou sur les bords de l’Erdre à Sucé-sur-Erdre.

Un peu d’histoire

C’est Napoléon qui décide d’unir Nantes à Brest par un canal qui traverse les terres afin d’éviter la flotte anglaise qui occupe les mers en 1804. En 1842, une fois ce gigantesque chantier achevé le canal de Nantes à Brest constitue une voie d’eau de 360 km. La voie est ponctuée de 236 écluses et ce ne sont pas moins de 8 rivières qui furent canalisées. Le canal servira au transport de marchandises jusqu’à ce que la route et les voies ferrées soient utilisées à ces fins.

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